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oct1924
04/03/2009, 16h12
Originaire du sud de l'Himalaya, le citronnier gagne le Moyen Orient par la route des caravanes, puis les Arabes le diffusent autour de la Méditerranée à partir du Xème siècle avec l'orange, et les Croisés le rapportent en Palestine. En Catalogne, au Moyen Age, il passe aux yeux de certains religieux pour une création du Diable qui, voulant imiter Dieu, n'aurait pas réussi à le faire aussi rond et parfait que l'orange ... mais il est déjà tenu en grande estime par les thérapeutes, dans le traitement des troubles cardiaques, des états fébriles et de la jaunisse. Casanova, le séducteur de Venise, prône aussi ses pouvoirs aphrodisiaques... La "limonade" a fait son apparition à Paris vers 1630, grâce aux Italiens qui, à la suite de Catherine de Médicis, ont importé cette boisson rafraîchissante préparée avec du jus de citron étendu d'eau sucrée et parfumée de zeste râpé. Son succès sera à l'origine de la corporation des cafetiers-limonadiers. Puis en 1747, James Lind, chirurgien écossais de la Marine Royale, réalise une expérience qui montre l'efficacité du citron pour le traitement et la prévention du scorbut : grâce à lui la Royal Navy prendra un avantage considérable sur ses rivaux.

Almanach de Pierre BELLEMARE